Formative Wisdom. The Reception of Monastic Sayings in European Culture: Scholarly Collaboration on a Digital Platform.

Project: ResearchNational collaboration, International collaboration

Research areas and keywords

UKÄ subject classification

  • Philosophy, Ethics and Religion
  • Religious Studies

Keywords

  • monasticism, education, sayings, wisdom, manuscript, digital tools, reception

Description

Wisdom literature, transmitted through collections of sayings and edifying stories, have played a crucial role for social upbringing and moral education throughout history. In pre-modern Europe the collections called Verba Seniorum or Apophthegmata Patrum (AP) were among the most significant. From their Greek origin in early monasticism, where they were part of the transformation of education from classical Graeco-Roman into early Christian culture, the AP were translated into all languages of early Christianity, and gradually into the vernaculars of Europe, where they became basic for moral formation. The collections, consisting of thousands of units and characterized by a fluid textual transmission, are among the most widely read and used texts in the history of Christianity.

The project aims at mapping the reception of the sayings in medieval European manuscripts (ca. 800-1500) with a focus on the Greek and Latin versions and their translations into Old Church Slavonic and Old Nordic. The purpose is to investigate what similarities and dissimilarities in selections and characteristics of transmission can tell us about the historical conditions, contacts and trends in medieval education, in order to contribute to a better understanding of how classical and early Christian moral formation was received in Western as well as Eastern Europe. The project is based on the theoretical framework of new philology, with its focus on the particularity of the single manuscript rather than a presumed ideal text, and on the historical use of the text rather than its origin. It is also based on a conviction that a fluid and complex textual transmission of thousands of sayings in hundreds of manuscripts in a variety of languages requires the development of new methods in general, and the use of computer technology in particular.

Thus the project includes the development of a collaborative digital platform for registration of metadata and contents of the manuscripts, as well as text examples, names and concepts. The platform will further include a variety of tools for detailed analysis of the selection and sequence of sayings and visualization of similarities, differences, and relations. On the platform researchers will be able to study the relations between manuscripts and the historical development, testing their hypotheses and making possible results visible. All technology used will comply with international standards to enable the use of other research databases and sharing material and results with scholarship worldwide. Thus the project will be a contribution to the development of methods for the study of fluid traditions and the development of digital humanities in general.

The project is organized in five strongly connected units, the four linguistic traditions and the development of the collaborative tool. In the first year focus will be on the Greek and Latin material and the development of the tools for registration, analysis and visualization of results. The second year the material from the two languages of reception will be added, a work that will continue in the third year. Parallel work on the extensive Greek and Latin tradition will continue, and the relations between the source and the recipient language traditions will be studied. Simultaneously, tools for comparisons and interpretation of the development of the tradition in a longer historical perspective will be created and tested. In the fourth year, focus will be on how to visualize the results and enhance the possibilities for the use of platform in further research beyond the project, which will require work on the issue of the long-term maintenance. The project is based on the results of the research program on early monasticism at Lund University and its extensive network of international scholarship, and is able to make use of its database and the digital tools it has developed for the study of the origins of the material. All results will be published on the platform to be used freely in international scholarship for a long time.

Layman's description

Visdomsord, tänkespråk och sedelärande berättelser har historiskt sett spelat en avgörande roll för social fostran och moralisk vägledning. Särskilt viktiga för den äldre europeiska kulturen har varit de samlingar som kallats Verba Seniorum eller Apophthegmata Patrum (AP) och som förmedlats i klostren över hela den kristna traditionen. Från att i senantiken ha spritts på grekiska, latin, koptiska och syriska, översattes de under medeltiden till europeiska folkspråk, liksom till armeniska, georgiska, arabiska och etiopiska, och utgjorde en grund för moraluppfattning och framväxande bildningstraditioner. Samlingarna utgör en rikt flytande tradition av tusentals enskilda stycken, där varje handskrift med sin eller sina samlingar utgör en egen utgåva med ett eget urval, en egen systematisering och egna karakteristika.

Projektet syftar till att kartlägga förmedlingen av dessa tänkespråk under perioden 800-1500 med fokus på de grekiska och latinska samlingarna och de tidiga fornslaviska och fornnordiska översättningarna av dessa. Avsikten är att undersöka vad likheter och olikheter i receptionen kan säga oss om de lokala förhållandena, om kontaktytor och om ideologiska trender. Valet av språk avser att bidra till en bättre förståelse av skillnader och likheter mellan västlig och östlig europeisk kultur, samt av kontakter mellan kloster i olika delar av Europa. Genom att se på vilka tänkespråk som valts, hur de systematiserats, hur viktiga begrepp uttryckts, liksom hur man refererat till personer och platser, vill vi finna mönster för hur traditionen uppfattats och förts vidare och därmed även hur tänkespråken och samlingarna använts.

Teoretiskt bryter projektet med den tidigare forskningen genom att utgå från nyfilologins framhävande av den enskilda handskriftens egenart och historiska kontext, snarare än en idealform av den förmedlade texten. Detta kräver i sin tur utvecklandet av nya metoder som förmår hantera den stora variationsrikedom och komplexitet som en flytande texttradition av tusentals tänkespråk på ett flertal språk innebär. Utifrån insikten att det bara är genom en nära samverkan mellan specialister på olika språk och ett innovativt bruk av digital teknik med gemensam standard och systematik som detta är möjligt, avser projektet att utveckla en digital dynamisk forskningsplattform för gemensam registrering av information och text med en rad verktyg för analys och visualisering av likheter, skillnader och samband, och med bruk av internationell standard för att möjliggöra utbyte av data med större internationella forskningsdatabaser. Projektet är väl förankrat i den senaste utvecklingen inom digital humaniora och utgör i sig ett bidrag till utvecklingen inom detta område i Sverige, särskilt vad gäller arbete med flytande texttraditioner, ett fenomen typiskt för äldre populärlitteratur.

Projektet anknyter till det internationellt uppmärksammade forskningsprogram vid Lunds Universitet som undersökt framväxten av monastisk bildning i senantiken och kan dra nytta av den databas och de digitala verktyg som där utvecklats för studium av den tidiga tänkespråkstraditionen. Därmed är projektet även djupt förankrat i ett väl etablerat internationellt forskningssamarbete kring klosterväsende och bildningstraditioner.
Short titleFormative Wisdom
AcronymFOWIS
StatusActive
Effective start/end date2016/01/012019/06/30

Participants

Related projects

(Predecessor)

Samuel Rubenson, Britt Dahlman, Karin Kulneff-Eriksson, Bo Holmberg, Andreas Westergren, Henrik Rydell Johnsén, Johan Åhlfeldt, Jesper Blid Kullberg, Jason Zaborowski, Lillian Larsen & Elin Andersson

2009/01/012015/12/31

Project: ResearchInternational collaboration

View all (1)

Related research output

Johan Åhlfeldt, 2017 Nov 15, Pelagios Commons

Research output: Other contributionWeb publication/Blog post

Britt Dahlman (ed.) & Rönnegård, P. (ed.), 2017, Sturefors: Silentium. 41 p. (Silentium Apophthegmata; vol. 9)

Research output: Book/ReportAnthology (editor)

Britt Dahlman (ed.) & Rönnegård, P. (ed.), 2017, Sturefors: Silentium. 48 p. (Silentium Apophthegmata; vol. 8)

Research output: Book/ReportAnthology (editor)

View all (9)

Related activities

Elisabet Göransson (Invited speaker)
2018 Aug 13

Activity: Talk or presentationInvited talk

Elisabet Göransson (Speaker)
2018 May 16

Activity: Talk or presentationPresentation

View all (20)