Foto av Johan Östling Photographer: Kennet Ruona

Johan Östling

Professor, Föreståndare för Centrum för kunskapshistoria (LUCK), Wallenberg Academy Fellow

Personlig profil

Forskning

Jag är professor i historia med inriktning mot kunskapshistoria, föreståndare för Centrum för kunskapshistoria (LUCK) och Wallenberg Academy Fellow.

Min forskning är främst inriktad mot kunskap, idéer, kultur och politik i det moderna Europas historia, i synnerhet i Sverige och Tyskland. Sedan ett antal år ägnar jag mig särskilt åt att utveckla kunskapshistoria som fält, men mina mer allmänna intressen omfattar även universitetshistoria, biografier, historiografi och samspelet mellan ideologi och samhällsförändring.

Efter studier och forskning i Uppsala, Göteborg, Sussex, Tübingen och Berlin disputerade jag 2008 i historia i Lund på en avhandling om svenska erfarenheter i andra världskrigets efterdyning. För denna belönades jag bland annat med Cliopriset och Nils Klim-priset. I omarbetat skick utkom den senare som Sweden After Nazism.

År 2016 publicerades min bok Humboldts universitet: Bildning och vetenskap i det moderna Tyskland. Den tillkom när jag som Pro Futura-forskare hade förmånen att vistas i vetenskapliga miljöer i Uppsala, Potsdam och Berlin. Boken utkom i engelsk utgåva 2018: Humboldt and the Modern German University. Jag har fortsatt att intressera mig för universitetshistoria, både som ett sätt att utforska gångna tiders kunskapsinstitutioner och för att ställa dagens kunskapssamhälle i perspektiv. Under 2024 utkommer jag med en koncis översikt över universitetets globala historia. 

I nära samarbete med ett flertal kollegor har jag sedan mitten av 2010-talet skapat en kunskapshistorisk forskningsmiljö i Lund med olika internationella förgreningar. Sedan 2020 är miljön formaliserad som Centrum för kunskapshistoria (LUCK) och samlar i dag ett antal forskare. Vi kombinerar teoretiska diskussioner med empiriska undersökningar för att skapa förståelse för kunskapens plats, form och betydelse i historien. Bland våra många publikationer märks The History of Knowledge (2023) och en kunskapshistorisk trilogi: Circulation of Knowledge (2018), Forms of Knowledge (2020) och Knowledge Actors (2023).

Åren 2019–2023 innehade jag en tjänst som Wallenberg Academy Fellow, finansierad av Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse. Under denna tid undersökte jag tillsammans med andra forskare kunskapens cirkulation i efterkrigstidens samhälle, med tonvikt på humanioras historia. Forskningen mynnade ut i de två syskonböckerna Humanister i offentligheten (2022) och Humaniora i välfärdssamhället (2023). Därutöver var jag medredaktör för antologin Histories of Knowledge in Postwar Scandinavia (2020) och ett temanummer av tidskriften History of Humanities (2021).

Min tjänst som Wallenberg Academy Fellow har förlängts med ytterligare fem år (2024–2028). Under denna tid ska jag i ett komparativt forskningsprojekt undersöka europeriseringen av universiteten och formeringen av kunskapssamhället från mitten av 1980-talet till cirka 2010.

Jag är en av grundarna av den internationella kunskapshistoriska årsboken History of Intellectual Culture (De Gruyter). Tillsammans med Charlotte A. Lerg (München) och Jana Weiß (University of Texas at Austin) är jag chefredaktör för årsboken. 

Alltsedan jag var student har jag deltagit i många internationella sammanhang och bland annat varit gästforskare/fellow vid Humboldt-Universität zu Berlin, Swedish Collegium for Advanced Study (SCAS) i Uppsala, Zentrum für Zeithistorische Forschung i Potsdam, Max-Planck-Institut für Wissenschaftsgeschichte i Berlin, Australian Centre for Public History i Sydney och Project House Europe vid Ludwig-Maximilians-Universität München.

Undervisning

De senaste tjugo åren har jag undervisat på samtliga nivåer i historieämnet. Som doktorand höll jag under många terminer en översiktskurs i internationell samtidshistoria och jag har också därefter haft kronologiska översiktskurser. De senaste åren har jag utformat och varit ansvarig för ett flertal kurser på både avancerad nivå och forskarnivå, bland annat i kunskapshistoria, historiografi och historisk teori. Jag har även undervisat i akademiskt skrivande och på olika uppsatskurser samt varit ansvarig för högre seminariet i historia.

Tillsammans med mina kollegor har jag tagit initiativ till en kunskapshistorisk sommarskola. Varje år i august sedan 2020 har vi samlat doktorander från ett antal olika ämnen för att diskutera kunskapshistoria. 

Under 2022 och 2023 var jag tillsammans med litteraturvetaren Karin Nykvist ansvarig för introduktionskursen för doktorander på HT-fakulteterna. 

Jag är för närvarande huvudhandledare till tre doktorander och biträdande till en. Tre av mina tidigare doktorander har disputerat. I stort sett varje termin är jag handledare till studenter som skriver kandidat-, magister- eller masteruppsatser.

Samverkan

Som historiker och humanist vinnlägger jag mig om att verka i det offentliga rummet. Parallellt engagerar jag mig i frågor om den kvalificerade kunskapsförmedlingens förutsättningar i 2000-talets akademiska och mediala landskap.

Sedan min doktorandtid skriver jag regelbundet på Svenska Dagbladets kultursida, huvudsakligen understreckare men även recensioner och andra typer av texter. Under 2018 ledde jag tillsammans med Lisa Irenius arbetet med Under streckets 100-årsjubileum i form av ett särskilt kommunikationsprojekt, finansierat av Riksbankens Jubileumsfond.

Jag har ingått i kretsen kring Respons sedan tidskriften grundades 2012, både som medlem i redaktionsrådet och som ledamot i styrelsen. Under dessa år har jag skrivit  olika typer av artiklar för tidskriften – recensioner, essäer, debattmaterial, intervjuer, betraktelser med mera. 

Åren 2013–2017 var jag ordförande i juryn för Cliopriset, en utmärkelse som årligen delas ut till en framstående yngre historiker inom det svenska språkområdet. 

Under 2015–2016 ledde jag projektet "Kunskapens nya rörelser" på uppdrag av Vetenskapsrådet, Riksbankens Jubileumsfond och Kungl. Vitterhetsakademien. Syftet var att analysera förutsättningarna för humanisters och samhällsvetares samverkan med det omgivande samhället. Arbetet resulterade bland annat i idéskriften Kunskapens nya rörelser: Framtidens humanistiska och samhällsvetenskapliga samverkan. Även därefter har jag varit sysselsatt med frågor om humanistisk infrastruktur.

Som ledamot av HT-fakulteternas forskningsnämnd författade jag tillsammans med Isak Hammar 2022 Humanister tar plats, ett forskningsmanifest för humaniora.

Ämnesklassifikation (UKÄ)

  • Humaniora
  • Historia

Fria nyckelord

  • Kunskapshistoria
  • Universitetshistoria
  • Universitet
  • Humanioras historia
  • Kunskapscirkulation
  • Europa
  • Modern historia
  • Samtidshistoria
  • Sverige
  • Skandinavien
  • Efterkrigstiden
  • Europeisk integration
  • Tysklands historia
  • Biografier

Fingeravtryck

Utforska forskningsämnen där Johan Östling är aktiv. Dessa ämnesetiketter kommer från personens arbeten. Tillsammans bildar de ett unikt fingeravtryck.
  • 1 Liknande profiler

Samarbeten under de senaste fem åren

Externa samarbeten med länder/områden de senaste 5 åren